Jacob Cook y Drew Marshall ascienden The Drop Bear, en la pared de proa del Stawamus Chief, el 23 de julio de 2021

Escrito por Jacob Cook

Drew Marshall es conocido localmente como «El Mago», sobre todo por su habilidad única para levitar extraños rasgos de granito con un estilo característico de «retorcimiento de pandillas». A medida que su cuerpo largo y delgado se dobla y se retuerce y sus pies aletean entre manchas resbaladizas, podría creer erróneamente que su enfoque está al borde de la chapuza. Sin embargo, después de escalar juntos durante varias temporadas y establecer muchas rutas nuevas juntos, he llegado a aprender que es todo menos … hay un método para la locura. Drew es uno de los mejores técnicos de granito que existen. A pesar de sus habilidades en la roca, en el fondo principalmente subo con él para ver más de cerca su majestuoso bigote, una vista por la que la mayoría de las mujeres Squamish mataría.

Viajamos de Madrid a París y de allí a Antananarivo. Conocida localmente como Tana, esta es la ciudad más poblada de la isla de Madagascar. Los primeros colonos conocidos eran de Indonesia, por lo que su lengua materna es el malayo-polinesio. Después de eso, algunos emigraron de Bantu en África. Esto lo convierte en una mezcla de caracteres africanos y asiáticos, pero los persas y árabes también se establecieron en la isla. Hasta la independencia en 1960, fueron los portugueses, españoles e ingleses quienes influyeron en el lugar.

Como en todo buen viaje, siempre hay algún giro útil del destino. Mientras discutíamos qué lata de atún compraríamos en un supermercado de Tanas, dos españoles se acercaron a nosotros. Eran Jaume y Silvia, ambos expatriados españoles que habían vivido allí durante 14 años y eran dueños del Indigo Be Madagascar (indigobe.com). Explicaron mucho sobre qué esperar en Madagascar.

Después de haber invertido mucho tiempo en nuevas rutas en Squamish durante los últimos años, esta primavera decidimos trabajar para repetir uno de los lanzamientos múltiples más difíciles en el Chief. Colin Moorhead es un escalador local increíble pero relativamente poco apreciado que ha estado creando nuevas rutas en Squamish de manera silenciosa y prolífica durante más de 30 años. Drew y yo hemos admitido muchas veces que estamos totalmente enamorados de Colin y sus nuevas habilidades de enrutamiento. Qué mejor lugar para comenzar que su obra maestra Gravity Bong on the Prow Wall.

El muro de proa está situado justo en la parte superior del Chief, alrededor de 10 lanzamientos de altura, tiene una gran exposición y la sensación de un acantilado mucho más grande. Con el océano brillando bajo el sol casi un kilómetro más abajo, las montañas nevadas en el horizonte y las águilas volando alrededor, realmente se siente como estar en el costado de una gran pared remota.

Gravity Bong tiene 11 lanzamientos y la mayoría de ellos son grietas empinadas y bombeadas de 5.12, con el quid de 13a (7c +) en la parte superior. La parte más difícil es mantenerse fresco a través de toda la grieta física que trepa en la pared inferior para llegar al punto crucial con suficiente nudo en el tanque para ejecutar el engarzado-laybacking de acero.

Lo que me encanta de la escalada libre en grandes muros es el desafío de aquietar la mente. A medida que asciendes y subes con éxito más largos, la presión para terminar la ruta se vuelve cada vez más fuerte. En nuestro primer intento en toda la ruta llegamos al punto crucial después de un largo día de escalada dura, ¡podía sentir la presión! Pero cuando me detuve en la secuencia crucial inicial, llegué a ese escurridizo estado de flujo de mente vacía, la presión se desvaneció e incluso la exposición de todo ese aire vacío bajo mis pies se desvaneció en el fondo. Mis pies se movían con precisión entre pequeñas bolas de granito, pesando cada una la cantidad perfecta, lo suficiente para permanecer en la pared, no demasiado livianas para resbalar. Mis manos se movieron rápidamente entre los rizos, con el mínimo de reajustes en cada agarre. Flick and go, flick and go. Al llegar al ancla no me atreví a hablar para no romper el hechizo. Mientras Drew seguía el lanzamiento que casi no podía ver, quería desesperadamente que él enviara también, es mucho más dulce compartir el éxito con un amigo. ¿Volvería a trabajar el mago con su magia? Cuando llegó al ancla nos miramos el uno al otro, ambos sin apenas creer que realmente había sucedido. La piña enviada sabía dulce esta vez.

«Esta temporada Drew, nos vamos a centrar por completo en la repetición de rutas, y definitivamente no nos dejaremos atrapar por otras nuevas».

Una semana más tarde, después de un aviso local, arrojé nuestra cuerda estática de 200 m desde la parte superior del muro de proa y golpeé hacia lo desconocido. Colgado en el espacio, lejos de la pared pude ver todas las características, techos escalonados, sistemas de esquina y grietas. Conecta los puntos. Justo en el arête estaba esta esquina delgada sin fondo, tal vez posible escalar mediante una combinación de movimientos de compresión o frenéticos. ¿Quizás una nueva línea? Definitivamente vale la pena echarle un vistazo.

La próxima vez nos arreglamos y golpeamos cerca de la pared, navegando con cuidado las características para llegar por encima de la arête. Colgando de mi GRIGRI, limpié el musgo de la grieta y la maleza de la pared. ¡Esta cosa podría estar enferma! Espero que se vaya.

Durante las siguientes sesiones, limpiamos y descubrimos la línea exacta, agregando pernos donde no había protección tradicional. En Squamish la ética es utilizar la protección tradicional siempre que la roca lo permita y se atornille cuando no lo permita. Esto todavía deja mucho espacio para que los desarrolladores de rutas hagan las cosas seguras o picantes.

Mientras repetía Gravity Bong, sentí que conocíamos a Colin y experimentamos su visión. Esto es algo que solo he apreciado después de escalar nuevas rutas. Mientras reconstruíamos nuestra nueva línea, miles de pequeñas decisiones nos permitieron crear una experiencia para que alguien la siguiera algún día.

Llamamos a la arête el tono «Bear Hug». Su posición es salvaje: un arête sin fondo sobre un techo enorme, el bosque muy por debajo. Durante la mayor parte del terreno de juego, subo con los brazos abiertos contra la roca, los brazos abiertos y los pies pegados a las manchas resbaladizas de abajo. Solo me quedo apretando el “frigorífico” que cuelga tan fuerte como puedo, en posición de crucifijo. Alterno entre ganchos de talón y rodillas caídas para permitir que un brazo golpee un pie más arriba del arête. El problema es que este estilo de abrazar el refrigerador no hace que sea fácil quitar una mano para colocar el equipo, o incluso el clip. Me sentí algo consternado al descubrir que gran parte del terreno de juego tenía buena marcha, aunque con pequeñas microcámaras compensadas y cacahuetes. Este fue picante.

El lanzamiento de abajo no es mucho más fácil. «The Bear Hang», hay un tema aquí, presenta una locura insana al revés de la barra de la rodilla. Después de atravesar violentamente el techo, pones el dedo en el labio y balanceas las piernas por encima de la cabeza, en lo que Drew llama una «barra de rodilla sorprendentemente relajante». No estoy muy seguro…

Después de dos meses de arduo trabajo, fregar, atornillar, ensayar secuencias, estábamos listos para probar desde el suelo. Nuestra ruta sería de 9 largos en total: 4 nuevos, 2 de los cuales son difíciles (alrededor de 5.13) y luego directamente en la escalada dura en otra ruta existente, Teddy Bear’s Picnic.

En el último empujón, Drew se abrió camino hábilmente con magia a través de «The Bear Hang», tomándose un momento para tomar nota de su «descanso» al revés. Seguí limpiamente por la piel de mis dientes. Esto nos llevó a la base del arête.

Mi turno.

Cuando me detuve para liderar el lanzamiento de Bear Hug, mi corazón latía con fuerza. “Tal vez deberíamos haber agregado solo un perno más…” Esta vez me resultó más difícil calmar mi mente, mis pies se deslizaron sobre las manchas resbaladizas mientras jugaba con la microcámara compensada más pequeña. Sacudí un par de movimientos más incómodos fuera de balance y con cautela me incliné hacia la izquierda en la barra de la rodilla, mientras mi núcleo se tensó y comencé a temblar ligeramente. Busqué a tientas tratando de soltar el maní verde de mi arnés y tentativamente lo encajé en la costura, el último buen profesional antes de la desviación. Miré el maní. El maní me miró. Podía sentir el aire debajo de mí succionando mis talones. «¿¿Qué estoy haciendo aquí??» Respiré hondo y miré hacia arriba, a la sección crux de enduro-compresión. Me las arreglé para calmar mi mente y, a pesar de la bomba, la charla mental negativa se desvaneció en un segundo plano. «¡Te encantan estas cosas, vamos!» Golpeé hacia arriba. No había tiempo para pensar, los pies se movían rápidamente, las manos golpeaban alternativamente a ambos lados del frigorífico que sobresalía. El maní se puso más y más debajo de mí …

¡Sorprendentemente para los dos, enviamos toda la ruta sin caídas ese día! Drew y yo parecemos rebotar y una vez que nuestro día comienza a ir bien, ¡se nos hace cada vez más difícil caer!

A pesar de la experiencia culminante de enviar finalmente, lo principal que obtuve de la ruta fue disfrutar de todo el proceso, descubrir la línea y crear las parcelas con mi amigo Drew. ¡No creo que me canse nunca de crear nuevas rutas, a la siguiente!

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