Pakistán 2021, una expedición de dos meses con un gran equipo. Aurelia Lanoe con su juego mental extremadamente fuerte, Guillaume Pierrel, que viene tan fuerte como entusiasta, y Tiphaine Duperier, mi único y mejor compañero de escalada.

Escrito por Boris Langenstein

Imágenes de Tiphaine Duperier y Boris Langenstein

18 de julio de 2021 / 2:12 pm / 7800m / Gasherbrum 1 / Pakistán

Hace cuatro horas, parecía estar al alcance.

Pero ahora, he estado mirando la misma pared de roca durante más de una hora sin nada que hacer. ¡La cumbre no quiere acercarse más! Debemos afrontar los hechos, no podemos seguir subiendo, la cumbre se nos escapará.

Las condiciones son perfectas; sin viento, sin riesgo de avalancha, hay sol y buena nieve. Pero cuando necesita cuatro descansos para dar dos pasos, y aunque persiste, siente que su motor inevitablemente se quedará sin gasolina. Tiempos difíciles para mi ego, debo admitir que esta vez no somos lo suficientemente fuertes.

Nuestro ascenso termina aquí, 250 m por debajo de la cima del G1. Descansando en mi mochila, tengo sentimientos encontrados. A menudo decimos que lo que más cuenta es la experiencia, ¡sí, claro! A sólo 250 metros del grial, volver atrás duele. Mi hambre permanece insatisfecha. Todo este esfuerzo por no mucho; salir a la medianoche, abrirse camino, escalar dos días, comer pésimas comidas liofilizadas y, sobre todo, convivir con ese cuerpo insoportable que se niega a avanzar y que sólo desea una cosa, volver a bajar. Las emociones que solo se sienten en una cumbre no se sentirán. Tendremos que conformarnos con las imágenes de Google Earth para imaginar las montañas que se esconden detrás de la cumbre.

¡¡¡Es terriblemente frustrante !!!

Sin embargo, aunque estoy un poco roto, sentado al sol junto a Tiphaine con el Karokaram frente a mí, puedo disfrutar, aliviado de no tener que esforzarme más.

Después de casi dos meses en las montañas de Pakistán, nuestras grandes vacaciones están llegando a su fin habiendo recogido todos los ingredientes necesarios para vivir una hermosa aventura.

¡Un poco de paciencia y mucha perseverancia!

Con el COVID-19 prolongándose y los vuelos a Islamabad continuamente cancelados, nuestra fecha de salida del 15 de mayo se pospone día tras día. Finalmente, después de dos semanas de espera, podemos unirnos a Ishaq y Nawaz, los miembros de North Pakistan Adventure que se encargan de nuestra logística en Islamabad. Para continuar con el tema del aplazamiento, durante nuestro tránsito en Estambul, nuestros esquís no lo lograron. Tuvimos que esperar otros cuatro días y numerosos viajes a la oficina de la aerolínea antes de reunirnos con ellos.

¡Nuestra paciencia y perseverancia dan sus frutos al final y la aventura finalmente puede comenzar!

Un paso hacia adelante, dos hacia atras

Sonriendo, nos dirigimos en dirección al valle de Darkhut en el Hindu Kush y las cumbres de Garmush Zom. Desafortunadamente, estamos parados en seco. Han estallado protestas «político-religiosas» y es imposible avanzar o retroceder mientras los manifestantes bloquean las entradas a las ciudades.

Nuestro equipo está estancado.

Esperamos todo el día. Y solo por la noche podemos regresar a Gilgit, de vuelta al punto de partida. El plan para dirigirse a los sumideros Garmush Zom. Debemos encontrar otro campo base para aclimatarnos.

Después de sobrevolar el macizo de Hunza en Google Earth, decidimos dirigirnos hacia el valle de Bargrote. Llegamos al campo base un poco perplejos. El lugar es hermoso, sí, pero parece menos adecuado para grandes descensos de esquí. O no hay suficiente nieve, o las caras son demasiado empinadas, rocosas o expuestas, o los seracs dan demasiado miedo. Después de un día de exploración en la cima sobre nuestro campamento, finalmente encontramos nuestra salvación. Surgen algunas buenas posibilidades.

Esquí y sol

En Bargrote, las estrellas finalmente se alinean y nuestra expedición comienza a desarrollarse. Disfrutamos de dos descensos muy agradables en picos de 5000 metros, donde lo más probable es que seamos los primeros en esquiar aquí.

Líneas empinadas y aéreas donde podemos jugar en el borde de las crestas. En el fondo, descansamos nuestros ojos en el grandioso escenario de Rakaposhi, Diran, Bilchar Dobani y así sucesivamente … En unos pocos días, hemos agotado completamente las existencias de esta estación de esquí. El valle de Bargrote resultó ser un buen descubrimiento, perfecto para una suave aclimatación. Y después de una semana bajo el sol, es hora de hacer las maletas. Escuchamos que las protestas en el camino a Darkhut han terminado, por lo que nuestro objetivo es llegar al Hindu Kush.

ES POSIBLE !!!

Desde el último pueblo, continuamos en autonomía hacia el Garmush Zom, dos hermosas pirámides que alcanzan un poco más de 6000m. En Google Earth, dos líneas muy hermosas saltan inmediatamente. Pero incluso cuando una línea parece obvia desde su sofá, el mundo real puede dejar algunas sorpresas.

Descubrir nuevas montañas es siempre una fuente de emoción e incertidumbre. La cara completa de Garmush Zom 1 y sus 6220m se encuentra ante nosotros, después de un día y medio de aproximación. ¡Qué levantador de telón! Y para nuestra sorpresa, Google tenía razón esta vez, ¡¡¡SE PUEDE HACER !!!

Al día siguiente, llegamos a la cima de nuestro primer Garmush Zom, con una vista impresionante del enorme glaciar Chiantar y Afganistán en la distancia. El descenso de esquí sigue el borde de la cresta primero y luego se sumerge abruptamente en una pendiente empinada y continua de casi 1000 m. La calidad de la nieve es terrible, ¡pero está compuesta por una línea estéticamente agradable! Te tiene que gustar el hielo y la nieve dura. No obstante, es una buena práctica esquiar en estas condiciones técnicas y empinadas. ¡Y me encanta!

Una noche de descanso y continuamos con los 1400 metros de la cara Garmush Zom 2 (6180m). Desde abajo, es imposible imaginar un pasaje esquiable. Solo una vez que llegamos a los 100 metros superiores encontramos la línea.

¡Sorpresa, es factible, otra vez!

Después de una subida de 30 metros y los desafíos finales, estamos en la cima. La línea es aún más hermosa, ¡pero la nieve definitivamente es peor que el día anterior!

Los objetivos que nos propusimos para el Garmush Zom se completan rápidamente en dos días con dos cumbres y dos primeros en esquís en montañas de 6000m. Ha sido una buena forma de continuar la aclimatación en un lugar salvaje y con poca gente. Por tanto, es con un poco de orgullo que volvemos y nos dirigimos en dirección al Baltoro.

Estrategia y decisión

Después de unos días en Skardu para organizar la logística, los permisos de ascenso y el trabajo administrativo necesario con el oficial de enlace, nos dirigimos hacia el campamento base de Gasherbrum. Luego de cinco días de caminata por el Glaciar Baltoro con nuestra armada de mulas y porteadores, llegamos al campamento base. Estamos en el lugar con la mayor densidad de montañas de 8000 m del mundo: K2, Broad Peak, Gasherbrum 1, Gasherbrum 2. Aquí, la atmósfera es un poco diferente; estamos rodeados de una docena de expediciones. Las montañas de 8000m siguen estando de moda. Un marcado contraste con la primera parte de la expedición, donde estábamos haciendo ‘esquí de exploración’ solos, en lugares salvajes. Es bueno tener algo de vida en el campamento base.

El principal objetivo de este año es esquiar la ruta francesa en Gasherbrum 2, inaugurado en 1975 por Yannick Seigneur y Marc Batard. Se ubica a la derecha de la ruta normal, a la que se une en la cresta de la cumbre. Es un recorrido directo y estéticamente bello que sigue la línea del espolón. Aunque está protegido de las cataratas de serac y las avalanchas, rara vez se ha repetido y nunca se ha esquiado.

Nuestra estrategia aún no está clara. Pero coincidimos en la necesidad de subir a 7000m para finalizar nuestra aclimatación para poder atacar la cumbre en la primera oportunidad. Subir un pico de 8000 m es a menudo una cuestión de pequeños detalles. Necesitas aclimatarte bien. Esfuérzate, pero no demasiado. No agotarse durante los largos juegos de cartas en el campamento base. Se paciente. Descansar. Y lo más importante, aproveche una ventana de buen tiempo.

Después de dos días en el campo base y siguiendo las huellas a través de la caída de hielo, gracias al guía americano Luke y sus porteadores que los habían hecho, llegamos al Campo 1. La ascensión que conduce al espolón y al Campo 2 se sube rápidamente, pero justo después, nos sorprende una parte técnica sobre mala roca. Un poco demasiado optimistas durante nuestra exploración, habíamos imaginado una ruta de carrera más suave. Incluso si la escalada no es extrema, es difícil poner protección en la roca. El profesional es, en el mejor de los casos, de calidad cuestionable.

Con nuestras grandes mochilas y esquís en la espalda, no es lo ideal. El líder sube sin un paquete para arreglar la cuerda, y luego vuelve a bajar para recoger su equipo y volver a subir. Es un trabajo duro y con nuestro ritmo rápido, ¡tardamos 4 horas en recorrer tan solo 100 metros! Sin embargo, a unos 6400 metros, encontramos el lugar perfecto para el campamento 2. Mañana, podremos rascar en la marca de los 7000 metros.

Nos despertamos, y sorpresa, ¡está nevando! Aunque la ubicación del campamento es muy segura, sigue siendo una trampa para ratones. Si llega el mal tiempo, será difícil irse. Las pendientes de abajo son empinadas y propensas a avalanchas. Después de un largo debate entre quedarnos una noche más para aclimatarnos o volver a bajar, elegimos la opción más segura. ¡A medida que la nevada se intensifica, abandonamos el barco lo antes posible! La pendiente entre los campamentos 1 y 2 parece un gran tobogán de 700 metros. Con una superficie helada, la pendiente probablemente se acentúe aún más, pero debe estar cerca de los 55 grados. ¡Un gran ambiente para los amantes del esquí empinado! Gestionamos el descenso sobre esquís con concentración. Tres horas después, volvemos al campamento base. Puede que no haya sido perfecto, pero decidimos que nuestra aclimatación está hecha.

La magia de los 8000

En la primera ventana de tiempo favorable, nos pusimos en marcha para intentar el ascenso a la cima. Para evitar un nuevo ejercicio de halterofilia subiendo por la parte técnica del espolón, lo rodeamos hacia la izquierda. Esta vez, sin ningún esfuerzo pesado, estamos en el Campo 2. Sin duda, a partir de ahora debería ser fácil. ¡Un campamento más alrededor de 7000 my hemos terminado! Sin embargo, como suele ser el caso, las cosas no siempre salen según lo planeado.

En nuestro tercer día de escalada, solo ganamos unos cientos de metros. La nieve crujiente nos frena. Aunque la ubicación es cuestionable, decidimos por unanimidad agregar un campamento adicional en medio de una gran pendiente. Descansamos. El cuarto día trae alivio ya que superamos todas las dificultades del espolón. Es factible con esquís, pero no es fácil. Optamos por acampar alrededor de 7300m para la última noche. Si mañana hace buen tiempo, solo será cuestión de fortaleza mental y de aguantar la altura para llegar a la cima.

Por la mañana, el viento sopla suavemente. Es difícil encontrar un ritmo entre la nieve y las rocas. Como me he sentido muchas veces antes, al principio, la cumbre parece inaccesible y lejana. No quiere acercarse. Te sientes como si estuvieras flotando en el agua. Es solo después de una buena dosis de abnegación y horas de esfuerzo que de repente, cuando levanta la cabeza, parece posible y puede comenzar a creer que podría lograrlo.

Han pasado siete horas desde que nos fuimos. Inclinado sobre mis postes y agotado, estoy casi en la cima. Tiphaine está justo detrás de mí y llegaremos juntos a la cima.

Los primeros diez segundos en la cima son los mejores. El más intenso. Esperas meses, días y horas para este momento. Ahora ya no tienes que mirar hacia arriba, todo el horizonte se te abre. Es imposible experimentar esto en ningún otro lugar. En unos segundos, toda la presión se disipa. La sensación es difícil de describir, es un sentimiento efímero y poderoso que invade tu cuerpo y tu alma. Finalmente, puedo abrazar a Tiphaine y simplemente disfrutar de la magia de este lugar. Maldita sea, es difícil, ¡pero es hermoso! Guillaume, luego Aurelia se une a nosotros, los cuatro somos felices en la cima. La primera cumbre desde 2019 bajo la era COVID-19. ¡Es genial, Raoul!

Después de más de dos horas en la cima, volvemos a la pista, el descenso no es fácil de manejar. El comienzo es mágico y aéreo. Durante 40 metros sigue la línea de la cresta entre China y Pakistán. El resto es más complicado. Después de recoger nuestras cosas en el Campo 4, continuamos el descenso. Un rápel de 30 metros nos permite pasar el primer escalón del espolón. La pendiente es empinada y expuesta, la nieve es dura, el hielo siempre está cerca y las mochilas pesan. Nos mantenemos enfocados en cada turno. Destrozado, parece más prudente detenerse en el Campamento 3 y continuar al día siguiente.

Nos despertamos con un clima mixto y terminamos rápidamente el descenso. La nieve sigue siendo dura, pero disfruto con mis esquís entre la nieve y el hielo en este tobogán gigante.

Acabamos de completar la Ruta Francesa con una mezcla perfecta de estilos que combinan montañismo y esquí de altura. Siempre es increíble esquiar una ruta de montañismo; pequeña satisfacción y gran alivio.

¡ESQUIAMOS EL G2!

La secuela

Después de tres días de descanso, Tiphaine y yo buscamos aprovechar nuestra aclimatación. La dirección; Gasherbrum 1. Queremos ponernos a prueba, escalar más rápido y más ligero.

Nos dirigimos directamente al Campo 2 desde el campo base. Después de un descanso de unas horas, nuestro objetivo es un empujón a la cima. Somos los primeros alpinistas del año en escalar el couloir japonés. Las condiciones son buenas. Después de unas diez horas, finalmente llegamos a la meseta al pie de la pirámide de la cumbre. La cumbre parecía factible. ¡Solo aquí, nuestros cuerpos nos defraudan! ¡No esquiamos el G1!

Hace cuatro horas, parecía estar al alcance … Ahora, acostado en mi mochila, estoy frustrado.

Gestionar el descenso del Couloir japonés está fuera de la lista de tareas pendientes. Un hermoso sueño cumplido. En este corredor empinado, mis giros tenían un sabor especial, con G2 frente a mí. Que era una maravilla. Sé que en unas semanas se olvidarán las frustraciones.

Esto marca el final de una hermosa expedición, lo que me hace querer volver aún más.

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