We Are Explorers:  ¿Eres lo suficientemente fuerte?

No recuerdo si lo leí en un libro o lo vi en una película, pero siempre me ha fascinado que un viaje no comienza cuando preparas tus mochilas, sino cuando lo sueñas por primera vez.

 

En mi caso, el viaje a Madagascar comenzó en 2007 tras la apertura radical de la ruta “Hijos de la Pedri” en el valle de Tsaranoro por parte de mis inspiradores amigos Talo y Palan Martin. Sin embargo, entre 2007 y 2019, hubo un gran cambio social, tecnológico y económico en la región. La diferencia entre los cuentos de mis amigos y la realidad del Madagascar que iba a encontrar era inmensa.

Por Manu Prats | Fotógrafo Profesional

Después de un par de reuniones en la casa de Pedro Cifuente recolectando información, Pedro, José “Pin” Allende y yo decidimos pasar un mes allí. Para la primera parte, iríamos al valle de Tsaranoro para escalar y tomar fotos. Por lo demás, cruzaríamos la meseta hacia el oeste en busca del Océano Índico y las maravillas del Parque Nacional Tsingy. Al principio éramos dos equipos de dos, pero algunos problemas laborales de última hora nos hicieron un trío. Obviamente, esto complicó la logística de la escalada, pero la motivación fue alta. Pedro quería prepararse para su próxima expedición a la Patagonia, y Pin estaba ansioso por capturar algunas fotos geniales para su portafolio.

Viajamos de Madrid a París y de allí a Antananarivo. Conocida localmente como Tana, esta es la ciudad más poblada de la isla de Madagascar. Los primeros colonos conocidos eran de Indonesia, por lo que su lengua materna es el malayo-polinesio. Después de eso, algunos emigraron de Bantu en África. Esto lo convierte en una mezcla de caracteres africanos y asiáticos, pero los persas y árabes también se establecieron en la isla. Hasta la independencia en 1960, fueron los portugueses, españoles e ingleses quienes influyeron en el lugar.

Como en todo buen viaje, siempre hay algún giro útil del destino. Mientras discutíamos qué lata de atún compraríamos en un supermercado de Tanas, dos españoles se acercaron a nosotros. Eran Jaume y Silvia, ambos expatriados españoles que habían vivido allí durante 14 años y eran dueños del Indigo Be Madagascar (indigobe.com). Explicaron mucho sobre qué esperar en Madagascar.

Tuvimos un viaje de ocho horas hasta Fianarantsoa y desde allí otras cuatro horas en 4×4 hasta el valle. Las historias sobre las carreteras seguían siendo precisas, no habían cambiado mucho en doce años. Salir de Tana no fue tan malo, pero de allí al Fianarantsoa fue un infierno de golpes y animales. Sin embargo, la expectativa de que encontraríamos miles de especies diferentes y bosques tropicales en cada esquina pronto se desvaneció. La realidad de Madagascar es de pastos para ganado y campos de arroz, limpios de bosques. Es un paisaje ocre sin vegetación original.

Estábamos ansiosos por llegar a Fianarantsoa donde comenzaría la aventura. Ninguno de nosotros pudo esperar más una vez que vimos las montañas a lo lejos. ¡Solo dos semanas en el área nunca serían suficientes! El Valle de Tsaranoro es una tierra de aventuras gracias a su inmensidad y aislamiento. Todo allí requiere mucha planificación, esfuerzo y logística, y eso sin tener en cuenta las mafias ganaderas y la conocida violencia en los campos de vainilla.

Llegar al albergue Tsarasoa fue una mezcla de emociones, la primera confirmación de que África es una tierra de contrastes. Allí conocimos al dueño Gilles, un francés que lo había abandonado todo por amor, amor al valle y sus murallas, y por una mujer malgache, claro. Su amabilidad, su sonrisa y su capacidad para comunicarse en varios idiomas nos dieron tranquilidad, motivación y buen rollo. Sin embargo, fue inquietante ver nuestro equipaje bajado del camión por un grupo de nativos. Me dio una idea de cómo habría sido en la época de las colonias.

Esa noche estábamos exhaustos. Nos sentamos en una mesa en medio de la nada en África listos para comer una comida sencilla de arroz y estofado local rodeados de hermosos manteles, servilletas de tela y cubiertos relucientes. Los clientes de Gilles son escaladores, sí, pero él sabe que hay algunos turistas franceses que aprecian un toque de lujo.

No creo que jamás olvidaré esa primera comida, ¡Pin definitivamente no lo hará! Habíamos comprado un frasco de aceite de sésamo para aderezar nuestra comida y noté que Pin estaba usando mucho en el arroz. Su estómago protestó. A la mañana siguiente, en el desayuno, nos reímos mientras se preguntaba si había contraído malaria en su primer día. De hecho, había descubierto que un exceso de aceite de sésamo es mucho más peligroso que contraer malaria.

Pedro y yo nos pusimos en camino, no había tiempo que perder. Teníamos un sprint de dos semanas por delante con muchos objetivos: escalada, fotos, senderismo. Como éramos tres, la estrategia cambió y durante la primera semana Pedro y yo subimos mientras Pin volaba el dron arriba. Durante la segunda semana, fuimos a Karambony Wall y subimos hasta el grado más alto posible, pasando la noche allí para capturar la magnificencia de un lugar tan colorido. Primero fuimos a hacer contacto con el Chameleon Wall que resultó estar cerca de nuestras cabañas. Estaba ansioso porque soy un fanático del granito y la escalada de losas y quería trasladar mis años de experiencia en La Pedriza a la pared. Tenía frente a mí infinitos muros de perfecto granito para escalar.

A primera vista todo parecía familiar, ritmo, textura, adherencia, era como estar en casa cuando comencé a coreografiar los movimientos sobre la piedra oscura. El granito en el valle de Tsaranoro es generoso en agarres y asperezas, pero tiene el inconveniente de la temperatura. Si la roca tiene un atisbo de sol, estás asado, por lo que debes planificar cada escalada con cuidado para evitar las horas soleadas.

Debido al cambio climático, nuestros pronósticos iniciales no eran confiables y durante la primera semana tuvimos tormentas eléctricas todas las tardes, por lo que las rutas más largas estaban fuera de discusión. Aprovechamos al máximo algunos de los días más fríos para caminar hasta las cimas de las montañas y fue en esos momentos que realmente pude medir la inmensidad y el aislamiento del valle de Tsaranoro. Desde la cima, pude ver los pequeños pueblos esparcidos en el paisaje ocre.

Por las noches disfrutamos de la hospitalidad del pueblo más cercano, viendo cómo la gente vive allí, viendo a los niños jugar al fútbol antes del amanecer, comprando dulces y Coca-Cola. Pero el mejor momento del día sin duda fue al anochecer, pasar tiempo con otros escaladores en la barra, compartir algunas cervezas, experiencias y risas.

Mirar hacia atrás en estas aventuras y estar encerrado nuevamente te hace apreciar estos viajes aún más. Estoy tan feliz de haberlo hecho cuando pudimos, y ya estamos planeando el próximo tan pronto como se nos permita viajar nuevamente.

Pasó la primera semana y ni nos dimos cuenta. Durante la segunda semana tuvimos que trabajar duro en Karambony Wall. Tomar fotos de la ruta Tough Enough iba a ser … lo suficientemente difícil. Subimos hasta que el grado dijo hola. Allí nos quedamos en la hamaca y lo preparamos todo para el rodaje.

Este fue el momento de Pin. Había venido a África para contarle al mundo la belleza de esta pared multicolor, llena de líquenes verde pistacho sobre granito con trazas de un negro profundo chamuscado por el sol y variadas tonalidades de marrones con líneas blancas contrastantes en las zonas donde el agua desagües. Esta roca monolítica de 400 metros desafía la verticalidad, dibujando en el paisaje, es una de las paredes más hermosas que he visto.

Después de la primera semana de clima frío y húmedo, la segunda fue todo lo contrario. Las temperaturas subieron a un punto en el que era literalmente imposible realizar ninguna actividad física. Subir y bajar se estaba volviendo agotador, el calor nos obligaba a retroceder.

El verano estaba aquí y la escalada en el valle había terminado.

Lista de kits Usados Durante el Viaje

Desde tormentas eléctricas hasta calor abrasador, subidas a cumbres frescas y subidas a pleno gas bajo el sol africano, Manu Prats y sus amigos experimentaron los extremos en su viaje a Madagascar, escalando rutas icónicas como Tough Enough en la épica Karambony Wall.

Echa un vistazo a sus mejores selecciones de equipos para explorar este paisaje único y sus colosales paredes de granito.

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